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简谈旧约的形成
来源:圣经季刊 作者:彭國瑋 日期:2015年02月26日 访问次数:

简谈旧约的形成
当我们问任何一本书如何到达我们手中,基本上我们是在问两个问题:第一、这本书是如何形成的?第二、当这本书形成之后,它是如何传递到我们手中?圣经也一样,因此,在往后一系列的讨论当中,我们要先谈圣经的形成,之后再谈圣经的传递。


 圣经的形成


 我们今天有的圣经包含旧约和新约,旧约有卅九卷,新约有廿七卷,总共合起来六十六卷。这六十六卷圣经是由许多不同的作者在不同的时间、不同的地点写成的。因此,当我们谈到圣经如何形成时,牵涉到两个问题:(1)这些分别的经典是在何时何地写成的;(2) 这些分别的经卷,是在什麽时候汇集成一本书,成为今天我们手中这本圣经。对于这两个问题,旧约的情形与新约非常不同,因此,我们必须把旧约跟新约分开来讨论。


 圣经的形成:旧约圣经的形成


 旧约的各卷经卷是何时写成的呢?而旧约的经卷又是何时汇集成今天的形式呢?从今天现存的资料当中我们必须坦白地说,对于这两个问题我们实在没有令人满意的完整答桉。最主要的原因是旧约圣经卅九卷所涵盖的时间,即使不算创世记前十一章的部分,至少也有一千年的时间。我们今天并没有太多旁证帮助我们去确定这些书卷的成书年代,所能依据的往往是这些经卷当中本身的历史资料。根据这些历史资料,我们顶多能够粗略确定大部分先知书可能的成书年代,部分诗篇的写作年代,晚期历史书(以斯拉、尼希米、以斯帖、以及历代志上下)的可能写作年代。这些可以粗略确认年代的经卷,成书的年代有的可以回溯到王国时期的开始(也就是主前一千年左右),有的晚到被掳归回之后(也就是主前四、五百年左右),因此成书的过程,至少包括了五、六百年的时间,而实际的过程,可能更为久远。至于五经、早期历史书、或者诗歌智慧书中的约伯记,我们根本无从得知其确实的写作年代。

 对于旧约的各卷书何时汇集成今天的形式,我们同样无法有确切的答桉。透过圣经考古的发现与旧约圣经经文鑑别学的发展,我们顶多能说,在主前三到四世纪的时候,应该已经存在了一份希伯来圣经经卷,内容与我们今天的旧约圣经非常类似。换句话说,在主前三到四世纪的时候,旧约的正典已经隐然成形。

 这种答桉好像不太令人满意,但是如果我们比较东方最古老的文明---中国---的情形,就会发现我们并不需要感到抱歉。中国最古老作品当中的六经,诗、书、礼、乐、易、春秋,同样也是成书年代不可考,我们知道的顶多是到了主前五百年左右,孔子曾经编修过这六经。将这个年代对照以色列人的历史,北国以色列于主前722-21年亡于亚述帝国,南国犹大于主前587年亡于巴比伦帝国,一直要到主前538年犹太人开始分批归回圣地,由孔子修订定稿的六经,时间是在犹太人开始被掳归回之后,而旧约圣经可以粗略确定年代的经卷更早,可以回溯到南北国亡国以前,比孔子的六经要早250-300年以上。这样看来,旧约早期书卷的成书年代无从确定也就不足为奇了。

 简言之,旧约圣经的各书卷的写作,是一个古远又漫长的历史,对于这些书卷写成的日期,因为年代古远的关係,我们无法拥有确切的资料,但是从这些书卷的内容来看,这些书卷个别的成书,可能是从主前一千年或者更早开始,一直延续到主前四、五百年左右。在这之后,这些书卷经过一个集结的过程,到了主前三、四世纪的时候,也就是主前200多到300多年左右,一份类似今天的旧约正典的书卷应该已经存在,而这正是旧约圣经传递的开始。

 
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