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简谈新约的形成
来源:圣经季刊 作者:彭國瑋 日期:2015年02月26日 访问次数:
简谈新约的形成

(上一期我们论及旧约如何形成...)
如果关于旧约的成书年代与旧约正典形成的时间,我们无法有完整的答桉,那麽新约的情形如何呢?相对于旧约文献的形成横跨至少五、六百年,甚至可能将近一千年的时间,新约文献形成的时期要短得多了。根据学者一般的认定,新约最早的文献是<加拉太书>,它是大约在主后48年,最晚被写成的新约书卷;既使有不同的意见,绝大多数的学者会接受在主后90年左右,所有的新约书卷都已经完成。

 因此,新约的廿七卷书是在短短四十年的时间之内完成的,这与旧约经卷漫长的成书过程,有着非常强烈的对比。

 那麽,什麽时候新约正典以我们今天所熟悉的形式出现呢?早在主后二世纪的初期,一位异端的领袖马吉安(Marcion)便已经编列了一份他所认定的新约正典,由于马吉安极端的反对旧约律法,因此在他的正典清单当中,只有保罗的十本书信以及一本删改过的<路加福音>。

 换句话说,在最后一本新约书卷形成之后的五、六十年之间,新约正典已经开始逐渐在形成。因着马吉安以及其他异端的影响,初代教会也就开始重视正典的问题。到了二世纪末,在一份称为「穆拉托利清单」(Muratorian list)的文件当中,我们已经可以看到今天新约正典隐然形成。在之后的历史当中,对于<希伯来书>、<启示录>、<彼得后书>、<约翰二书>、<约翰三书>、<犹大书>是否应视为正典,少数地区的教会仍有所争辩,但是除这些少数的地区之外,我们可以说今天的新约正典在二世纪末的时候已经为绝大多数的教会所接受与使用。

 在新约正典汇集的过程,保罗书信是最早被集结成书的。初代教父伊格那丢(Ignatius)、坡旅甲(Polycarp)、异端马吉安、以及<彼得后书>都可以见证,大约在二世纪初(甚至之前),保罗书信已经收集成为册子流传。

 在福音书方面,从殉道者游斯丁(Justin Martry)(约主后150年殉道)的见证,我们知道在二世纪中叶之前,许多不同的福音书已经开始流传。但是到了主后170年左右,塔提安(Tatian)编纂了「四福音合参(Diatessaron)」暗示到了二世纪的下半叶,我们如今熟知的四福音已经从诸多的福音书当中脱颖而出,成为教会普遍接纳具有权威的福音书;到了二世纪末之前,马太、马可、路加、约翰已经被西方(拉丁)教会视为具有正典的地位。

 至于一般书信(或称「大公书信」)的集结,一直要到接近四世纪时,才逐渐确定;主要的问题,是彼得后书、约翰二、三书、犹大书是否应视为正典的讨论到此时才逐渐明朗。在四世纪优西比乌(Eusebius of Caesarea)的<教会历史>当中,我们才第一次看到七本「大公书信」的清单,而这组「大公书信」集结成册的时间,应该是在三世纪当中。

 <使徒行传>虽然是路加福音的下卷,但是因着路加福音很早就被分离出来单独流传,同时教会对使徒行传的注意与重视,略迟于路加福音;一直要到接近二世纪末,当异端的问题逐渐增加(特别是面对马吉安),使徒行传才成为主流教会用来强调本身教导的正统性与大公性。

 <启示录>在整个正典形成史当中,产生最多的争议。早在二世纪末之前,西方(拉丁)教会便已经当作圣经引用,东方教会则多半以寓意法解释与使用。

 但是在三世纪当中,在北非埃及产生了到底启示录该字面地诠释或者寓意地诠释的争辩。在争辩的当中,主张寓意法的亚历山太主教丢尼修(Dionysius)否认启示录的使徒权威,之后东方(希腊)教会便倾向于拒绝启示录的正典性。之后由于后来被订为异端的孟他努主义(Montanism)对于启示录的使用,使得西方教会对启示录的权威与真实性也产生争辩。虽然有这些争辩,西方教会仍然普遍使用启示录,但是东方教会一直到四世纪末,才全面接纳启示录,同时只接受无千禧年观点的寓意法解释。

 到了主后397年第三次迦太基大公会议(the Third Council of Carthage)中,各地主教们齐聚共同承认今天通行的廿七本新约书卷为正典。从新约正典形成的历史来看,这个会议的意义只是追认教会已经通行两百年的新约书卷为正典而已,并不是重新制订新的新约正典,因为在此时所有关于新约正典的争议都已经平息多时。

 简单地说,在主后一世纪的后半叶,新约个别的书卷逐渐撰写完成,然后经过整个的第二世纪,在主后二世纪的末叶,除少数书卷外,今天的新约正典的雏形已经形成同时广为当时的教会接受。而新约正典的传递,也从二世纪当中便已经开始,我们以后会更详细的介绍。


 (作者为英国雪菲尔大学哲学博士,现任联合圣经公会亚太区圣经翻译顾问)
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